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已有 71 次阅读2017-6-24 12:27 |个人分类:数据分析|系统分类:科研心得| 谷歌, 领跑者

无人驾驶真正的领跑者——谷歌

 

八年磨一剑,Alphabet(谷歌母公司)旗下的Waymo公司已成为无人驾驶技术的领跑者。

近日,美国科技媒体The Information调研了目前主要的17家发展L4级及以上无人驾驶技术的公司,从技术、工程、商业模式三个方面进行考量,最后得出综合排名:谷歌旗下的Waymo获得第一名,中国的百度跟滴滴分获第7名、第17名。

美国媒体BI也认为,Alphabet现金流充足,很早就重金布局无人驾驶技术。同时,Alphabet不用急着在今天制造商用车,可以直接布局L4、L5级无人驾驶技术,目前在无人驾驶领域处于领先地位。

早在2009 年,Google X实验室就正式启动谷歌无人驾驶项目,此后很长一段时间里,这个领域只有谷歌一个玩家。今天,Waymo的实际路测里程已超过300万英里,模拟测试里程超过10亿英里,甩开行业任何一家公司。

去年12月,Alphabet将无人驾驶部门Waymo从Google X实验室中剥离,成立了独立实体公司。媒体称,这表明Waymo作为独立业务变得可行,而不仅是一个研究项目。摩根士丹利分析师Brian Nowak认为,Waymo估值达700亿美元。

目前,互联网巨头、传统汽车制造商、打车公司“三大势力”都在重金布局无人驾驶技术。The Information认为,分项来看,Waymo、特斯拉的技术实力最强;Uber、德尔福的商业模式最优。综合来看,排在前5的公司分别是:Waymo、Uber、戴姆勒、德尔福、特斯拉。

两项重要成绩

过去两年,Waymo相继亮出了在无人驾驶领域的重要成就:

一、2015年10月,Waymo完成了全球首次真正意义上的无人驾驶旅程,一位盲人乘客坐在没有人为干预控制以及安全司机的“萤火虫”中,安全地行驶过奥斯汀市街区。业界认为,这是无人驾驶技术迈向应用领域的一次里程碑事件。“萤火虫”没有方向盘和脚踏板,是一辆真正的L5级无人驾驶汽车。

二、2016年,Waymo无人驾驶汽车行驶1000英里需要人类干预的次数降至0.2次,这一成绩大幅领先于竞争对手,相比之下,2015年日产的无人驾驶汽车每1000英里需人类干预71次。

性价比更高的传感器系统

今年,Waymo在无人驾驶领域的一项最新进展是研发出性价比更高的传感器系统。此前,Waymo只有一个置于车顶的中距离(medium-range LiDAR)激光雷达,如今,新的传感器系统包括:3 个覆盖短、中、长距离的激光雷达(LiDAR)、8 个视觉模块,以及雷达。

而且新LiDAR的价格大大降低,Waymo首席执行官John Krafcik今年初表示,“此前采购一个激光雷达的成本超过7.5万美元,今天我们把成本下降了90%以上。”

他还表示,这些传感器的数据和无人驾驶汽车的“大脑”——全新的人工智能计算平台相连接,平台会处理数据并作出反馈。媒体BI认为,Alphabet在人工智能领域的领先优势将使Waymo受益,这种资源是其他竞争对手所没有的。

加强实测数据积累

除了硬件升级,今年Waymo进一步加强了在实测数据方面的积累,这包括两个方面:与打车公司Lyft合作,以及在美国凤凰城地区邀请居民测试无人驾驶汽车服务。

今年5月,Waymo与北美第二大打车软件商Lyft达成了关于无人驾驶技术的合作协议。分析称,Lyft能够填补Waymo的空白——客户使用数据,Lyft通过对Waymo开放数据帮助其更好地调试自动驾驶系统。

此外,今年6月,Waymo在美国凤凰城地区邀请居民来测试它的无人驾驶汽车服务。Waymo公司将为凤凰城地区的数百名测试者,提供600台克莱斯勒Pacifica插电式混合动力微型车。

Waymo CEO Krafcik表示,“不得不说,我们的商业模式还有待确定,我们目前手头最重要的任务就是去更多地了解人们将如何使用这种技术”,“这是我们第一次让真人乘客坐上我们的无人驾驶汽车进行交互,对我们来说是迈出了非常大的一步。”

人才流失

不过,Alphabet的无人驾驶研发之路并非一帆风顺,人才流失是公司遭遇的一大问题。

2014年,Alphabet无人驾驶项目创始人Sebastian Thrun宣布离职,随后创办了教育创业公司Udacity。

2016年8月,Sebastian Thrun的继任者,Alphabet无人汽车驾驶项目负责人兼CTO Chris Urmson宣布离职,引起震动。他在无人驾驶领域极具号召力,业界评论他的离开无疑是公司的巨大损失。


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