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已有 150 次阅读2017-10-19 07:23 |系统分类:大学论坛

大学该教什么? 哈佛校长:能分辨胡說八道

​文:郭锦萍


哈佛大学校长福斯特认为,大学是关于知识和对真理的追求。


好莱坞名导史帝芬史匹柏(图左)及脸书创办人查克柏格,都曾应邀在哈佛毕业典礼上致词,图右即哈佛校长福斯特。 


哈佛大学校长德鲁•吉平•福斯特(Drew Gilpin Faust)这学期的开学典礼致辞被放上网路后,很快就被大量分享和转载。她在演讲中最令人称道的论点包括:大学教育的意义在于对真理的追求,保持多样性是追求真理的重要前提。以下是致辞内容摘要。


欢迎你们,2021届的同学们。此时此刻,不仅对你们的人生意义重大,对国家和世界也至关重要。最近几周,我们听闻全球核战威胁,看到极端天气的恐怖模样。西班牙、芬兰、比利时和阿富汗的恐怖主义正在蔓延,美国大学城裡的仇恨色彩、种族主义、反犹太主义和暴力事件同样让人不寒而慄。


在这样一个时刻,大学教育应该是什么?大学教育意味着什么?大学本身到底是什么?在这样一个充满挑战和不安的时刻,我们如何认识大学的责任,也就是我们此刻肩负的责任?


首先,大学是关于知识和对真理的追求。


我们相信事实(facts),也相信人类不懈追求的力量。我们坚信教育和学习是人类进步的动力和民主政府的基石。


我们相信,追求真理的过程需要经过持续不断的测试和评估,经过无数次地论证、挑战和辩论。我们从不盛气凌人,相信总有一天可以达成目标。


拥抱新观点 尝试新可能


真理既是渴望也是灵感。我们知道知识的探索永无止境,所以我们必须拥抱新想法和新观点,尝试新可能,即使我们偶尔可能犯错。这要求我们所有人具备勇气、慷慨和谦逊的品质,愿意参与到伟大的辩论中去。


培养重要的人类潜能


我们应该开放地吸纳别人的想法,有理有据地改变自己的观点。但我们希望你们培养其他至关重要的人类潜能,如判断力、评估力,以及在新的事实面前,虚心学习和自我成长的能力。


分辨胡说八道的能力


前艺术与科学学院院长,已故的杰里米·诺尔斯(Jeremy Knowles)曾形容他所认为的高等教育最重要目标就是,确保毕业的学生能分辨有人在胡说八道。你会在不断地挑战和被挑战中学到了这种能力,在面对各种分歧和异议中找到自己的方向。


The most important goal of higher education: it was to ensure that graduates can recognize when "someone is talking rot."──Jeremy Knowles


重要想法源于与他人互动


第二,相信校园的力量──保持多样性的互动关係。


接下来的4年里,你将会遇到的许多最重要的想法,都不会来自教授、实验室、书本或线上作业。它们将来自现在坐在你旁边的人。你提出的许多问题、你回避的困难、你接受的新观点,都将源于你和他人的互动。这就是为什么你的班级有必要代表最广泛的背景、经验和兴趣,覆盖最广泛的地理来源、社会环境、民族、种族、宗教、性别认同、性取向和政治立场。


我们相信校园的力量,那是一种必不可少的教育力量。这个校园必须好好组建,才不会只简单地向你展示已知的东西,或是那些生活经历与观点和你一样的人。


正是它的多样性、它的陌生元素、它的不同之处,使你在哈佛的经历非同凡响,我相信终有一天你会发现。


我们很高兴地欢迎你们,2021届的同学们,因为你们自己就是伟大的教育家,注定会互相引导。当然,同时也帮助老师,因为你们的多样性所带来的缤纷色彩。当招生办公室决定录取你时,他们认为学校需要你的声音——你在这个百家争鸣之地所贡献的一种声音。所以不要保持沉默。


请不要只活在网路上,就像你没有来过这里似的!融入到其他人之中。


尽量发言 别人才可跟你学


尽量发言,这样别人才能向你学习。尽可能多听,这样你就能从别人学习。不要害怕犯错的风险。不要害怕承认你的错误,这是学习和成长的最佳途径,同时也慷慨地倾听他人。


将你的同学圈作为你在哈佛最大的礼物和机会。帮助我们在哈佛建立一个因多样而更加灿烂而不是分化的典范。


超越自己 探索忽略的领域


在哈佛的4年裡,我们希望你能超越你之前的自己。我们希望你去探索那些你所忽略的领域,并培养在多种不同的环境中成长的能力,这样你很可能在未来的岁月中发现新的自己。我们的这些计划使住宿区的生活学习环境充满朝气与活力。在3月的时候,将会随机将所有人安排到“3年生活学习社区”。这些计划也明确表示,那些歧视性、排他性、压倒性的团体组织与我们的教育理念和教育目标是背道而驰的。


在这个重要时刻,你加入了哈佛,现在,你已经成为哈佛大学这场将近400年的实验的一个重要组成部分。我们必须确保它继续致力于对真理的严格而理性的追求。我们必须确保这个校园的每一个成员的才能都受到充分的欢迎和完全的发挥。


尽己之力 成为最好的自己


让我们每个人都尽自己的力量,让哈佛成为相互尊重的地方,让我们所有人都成为最好的自己。面对各地不断涌现的仇恨和暴力事件,我们需要以一种不同的方式团结在一起。在破裂和分化的时代,让我们努力成为团结的典范。我们从来没有像此刻一样期待这所大学的未来。欢迎来到哈佛!



注:本文转载自联合报好读周报。





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